יאיר לפיד נולד בשנת תשכ"ג למשפחה תקשורתית מפורסמת. אביו יוסף (טומי) טומי היה עיתונאי, סבו דוד גלעדי היה ממייסדי "מעריב", ואמו שולמית הינה סופרת.

את דרכו העיתונאית החל יאיר לפיד במהלך שירותו הצבאי ככתב העיתון "במחנה", לאחר מכן מילא תפקידים שונים בעיתונות המקומית, ובשנת תשנ"א החל לכתוב טור שבועי, תחילה ב"מעריב" ולאחר מכן ב"ידיעות אחרונות". לפיד היה גם איש טלוויזיה, והנחה תוכנית אירוח פופולרית ואת התכנית "אולפן שישי".

בטוריו ובנאומיו הרבה לפיד לעסוק בסוגית הזהות היהודית-ישראלית, ביחסי הדת והמדינה, במצב מערכת החינוך, במצבו של מעמד הביניים הישראלי, ועוד. שמועות על מעברו לפוליטיקה ליוו אותו לאורך השנים עד שבתחילת 2012 עזב לפיד את עבודתו בערוץ 2 והצהיר כי הוא מתכוון לרוץ לכנסת.

מסלול חייו של יאיר לפיד מקביל למסלול חייו של אביו טומי: שניהם היו אנשי תקשורת מפורסמים שעברו לפוליטיקה, שניהם הקימו מפלגה שייצגה את המגזר החילוני. עם זאת, הבן יאיר מרבה ליצור בידול בינו לבין אביו. טומי נהג לתקוף את החרדים בצורה ברורה ונוקבת, הבן יאיר טוען כי פניו להידברות ולמו"מ. ברשימתו "יש עתיד" הוא אף צירף אישיות דתית-לאומית, הרב שי פירון. יש שמסכימים כי הבן יאיר אינו הולך בדרכי אביו, יש שרואים בו את אותה הגברת בשינוי אדרת.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'כיכר השבת' ותישארו מעודכנים

לפיד מגדיר את תנועת "יש עתיד" כמפלגת מרכז. לדבריו, הוא מייצג את מעמד הביניים הישראלי בשמו הוא שואל "איפה הכסף?". טענתו העיקרית היא כי בשל שיטת הממשל הקיימת, אותה הוא שואף לשנות, הממשלה מחלקת את העוגה התקציבית בצורה לא הוגנת, כיון שהיא תלויה במפלגות סקטוריאליות קטנות לצורך יציבות הקואליציה.

האג'נדה של לפיד

דעותיו המדיניות אינם חדות. הוא מצהיר כי הוא בעד מו"מ עם הפלשתינאים לשם הקמת שתי מדינות, אך אינו מבהיר באיזו דרך הוא מתכוון לפעול בעניין. גם דעותיו הכלכליות אינם נוטות בבירור לצד זה או אחר. בשניהם, כך לטענתו, הוא מצוי במרכז המפה הפוליטית. עיקר המצע שלו עוסק בשינוי סדרי העדיפויות במדינה, שינוי שיטת הממשל, יצירת שוויון בתרומה למדינה, כינון חוקה לישראל, קידום מערכת החינוך, ועוד. הוא מעוניין להמשיך לחיות במדינה בעלת זהות יהודית, "אבי לא עלה לישראל בכדי לחיות במדינת כל אזרחיה", כך התבטא.

לקראת תחילתה של מערכת הבחירות פרסם לפיד מכתב פתוח אל הציבור החרדי ב"כיכר השבת": "איני מצליח שלא להיעלב בכל פעם שאני קורא או שומע שאומרים עלי שאני שונא חרדים, יהודים, או את הדת היהודית", כך כתב שם. "הפוליטיקאים החרדים מבוהלים – ובצדק – מפני היום שבו השאלות האלו יופנו אליהם. היות ואין להם תשובות, הם מעדיפים למצוא לציבור החרדי מישהו לשנוא. איני אנטי-חרדי חו"ח, איני שונא אף אחד, אני רוצה לחיות במדינה שיש לה צביון יהודי". תנועת ש"ס לא הסכימה לקבל את ההזמנה לדיאלוג והגיבה בחריפות: "בוודאי שהוא לא שונא חרדים, הוא פשוט משפד אותם להנאתו בטורו כבר שנים מידי שבוע, אה מתוך דאגה כמובן. כולנו לא שונאים דגים אנו פשוט אוכלים אותם להנאתינו".

לפיד הוא איש מילים ברורות וחדות, משפטים קצרים וסיסמאות קליטות, אך כעת הוא יצטרך להוכיח את עצמו במעשים. כפראפראזה לשאלתו הידועה ממתינים כעת כולם להיווכח: האם אכן יאיר לפיד ימצא את הכסף?

(מענדל גרוזמן)