נפתלי בנט, אולי הדמות הרעננה בפוליטיקה הדתית-לאומית, נולד בחיפה ב-1972 לזוג הורים שעלו מארה"ב וחזרו בתשובה. בארבעים שנותיו עד כה הספיק לעשות רבות. לחם בסיירת מטכ"ל, שימש כמפקד פלוגה ביחידת מגלן. השתתף במבצעים רבים בלבנון, ביניהם מבצע ענבי זעם.

לאחר שירותו הצבאי פנה לעסקים. יחד עם שותפים הקים ב-1999 חברת הייטק בשם סיואטה. לאחר שש שנים, ב-2005, הם מימשו את החלום הישראלי החדש ועשו 'אקזיט' במחיר של 145 מליון דולר. בהמשך מונה גם למנכ"ל חברת סולוטו.

שנה לאחר האקזיט הנכסף, ב-2006, פנה בנט לפעילות פוליטית. הוא הצטרף למפלגת הליכוד ומונה להיות יו"ר המטה של בנימין נתניהו, אז יו"ר האופוזיציה. במהלך תפקיד זה ניהל את קמפיין הפריימריס של נתניהו ב-2007.

ב-2012 החליף את פנחס ורלשטין ומונה להיות מנכ"ל מועצת יש"ע . במסגרת זו נאבק בהקפאת הבנייה ביהודה ושומרון.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'כיכר השבת' ותישארו מעודכנים

ב-2012 סיים את תפקידו והקים תנועה חוץ פרלמנטרית – "ישראל שלי" שמה. את התנועה הקים יחד עם חברתו מימי לשכת נתניהו איילת שקד, חילונית תושבת תל אביב. התנועה נועדה לעסוק בפעילות ציונית, בעיקר בהפצת תכנים פרו ישראליים ותגובה על התבטאויות נגד מדינת ישראל ונגד חלקים בחברה הישראלית. התנועה הביאה רוח חדשה לפעילות הישראלית ברשת האינטרנט בכלל וברשתות החברתיות בפרט. לדף הפייסבוק שלה רשומים מעל 90 אלף משתמשים.

באפריל 2012 הקימו בנט ושקד מפלגה על מנת לרוץ במשותף לכנסת. את המפלגה, "הישראלים", הם הגדירו כ"תנועה לאומית-ציונית צעירה, של דתיים וחילוניים, שתתמודד בבחירות הקרובות לכנסת". בין המטרות הם מנו "להחזיר את הציונות למרכז. להרים את הראש לכל מי שגאה להיות יהודי וישראלי". החלטה זו גררה ביקורת בקרב חלק מהמנהיגים הדתיים-לאומיים שטענו כי היא תוביל ליתר פיצול במגזר שכבר אז היה מחולק לשתי מפלגות.

לאחר תקופה, החליטו בנט ושקד להשתלב במפלגה הדתית-לאומית "המפד"ל – הבית היהודי". בנט התמודד לראשות המפלגה ותמך בשקד בבחירה לרשימה. השתלבותה של שקד, אשה חילונית במפלגה דתית, נעשתה שנויה במחלוקת, אך תומכיה טענו כי זו הדרך להביא את המפלגה לראייה כללית ולגרום לה להיות חלק אמיתי מהנהגת המדינה.

בפריימריז בחירות שנערך לראשונה במפלגה התמודד בנט אל מול המפד"לניק הוותיק ח"כ זבולון אורלב. תחת הסיסמה "משהו חדש מתחיל" התגייסו רבים מצעיריה לתמיכה במה שהם ראו כריענון השורות והחלפתם של הוותיקים בצעירים יותר.

נפתלי בנט, הצעיר הציוני הנמרץ, ניצח את זבולון אורלב, פרלמנטר בעל ניסיון של שנים, וזה הודיע על פרישתו מפעילות פוליטית. גם איילת שקד, הכוכבת החוץ מגזרית, נבחרה למקום השלישי ברשימה. המפלגה הודיעה על כוונתה להתאחד עם מפלגת האחות "האיחוד הלאומי". האיחוד המשותף הזה יחד עם הכוכבים הנוצצים ינסו הפעם להחזיר את המגזר הדתי לאומי הביתה ולהניע אותו להצביע למפלגת הבית שלו ואף להוות מענה לחילונים שחפצים במדיניות יהודית וישראלית גאה. האם אכן "משהו חדש יתחיל"?