אאא

שלוחי מצווה אינם ניזוקין: שליח חב"ד באקוודור, הרב תומר רותם, נחטף על-ידי עבריינים ושוחרר ברגע האחרון בנס בלתי-נתפס.

הפרשה החמורה החלה בתחילת השבוע שעבר. הרב רותם, הפועל מזה שש שנים עם מאות אנשי הקהילה היהודית במדינה, קיבל טלפון מיהודי המתגורר באחת הערים באקוודור. "אנחנו צריכים כמה שירותים יהודיים", אמר היהודי.

הרב רותם תיאם עם יהודי שעת ביקור והחל להתארגן לנסיעה. על-פי התכנון הוא היה אמור לחזור לביתו בתוך מספר שעות.  

מסתבר שהיהודי אכן היה יהודי, אבל גם עבריין מרושע. הוא קיבל את פני הרב רותם וזמן קצר לאחר-מכן כלא אותו במקום סגור. "אתה חטוף", הודיע לו נחרצות.

ככל שנקפו השעות והרב רותם לא יצר קשר, רעייתו החלה לדאוג. היא ניסתה לצלצל מספר פעמים לטלפון הסלולרי שלו ולא נענתה.

לקראת שעת ערב, הטלפון שלה צלצל. על הקו היה אדם שסיפר כי בעלה מוחזק בידיו. "אני דורש כסף", אמר האיש שמעבר לקו. הוא לא פירט מעבר לכך וניתק את השיחה.  

הרבנית רותם יצרה קשר עם הקונסוליה הישראלית באקוודור. אלה עירבו את המשטרה שהצליחה בתוך יממה לאתר את ראש החוטפים. מדובר בעבריין ישראלי שבעבר התקבל בחמימות בבית-חב"ד - לא פחות.

החוטף דרש כופר של עשרות-אלפי דולרים תמורת שחרורו של הרב רותם. בדרך נס החוטף שחרר את הרב ביום שישי שעבר כשהוא בריא ושלם - ללא כל תמורה כספית. החוטף נעצר עוד לפני כניסת השבת והוא כעת מוחזק במעצר עד תום ההליכים. יחד עם החוטף נעצרו עוד מספר אנשים שסייעו בחטיפה.

בפרשה היו מעורבים כל העת ראשי חב"ד ובניהם הרב משה קוטלרסקי יו"ר שליחי חב"ד בעולם.