אאא

בעקבות האלימות של קיצונים בעיר בית שמש, החליט מחוז מונטגומרי שבפרברי וושינגטון להקפיא חתימת ברית ערים תאומות עם בית שמש, כך מדווח ה'וושינגטון פוסט' המגולל את הפרשיות האחרונות בעיר. הכתבה, מיותר לציין, גרמה לחילול השם גדול בארה"ב.

במקום בית שמש, הוחלט במחוז לקדם חתימת ברית ערים תאומות עם עיר אחרת: גונדר שבאתיופיה.

במחוז מונוטגומרי מתגוררים יהודים רבים - חלקם גבירים - ומשכך, ראשי המחוז שמחו לשתף פעולה עם ערים חרדיות. בעבר, אפילו בית שמש זכתה להטבות מהקשר היוצא דופן.

בשנתיים האחרונות עלה הרעיון לחתום על ברית ערים תואמות עם בית שמש - דבר שיכל לסייע רבות לתושבי העיר, חלקם, כידוע, נזקקים.  

עד פרשת הילדה נעמה מרגוליס, דחו ראשי המחוז שמועות וסיפורים על הקצנה בעיר והחלו להיערך לקראת החתימה. בעקבות חשיפת פרשת הילדה על-ידי יאיר לפיד - הרעיון נגנז סופית.

ג'ורג' לבנטל, יהודי חבר המחוז, הסביר כי חתימה עם בית שמש במצבה הנוכחי, "תגרום לבוחרים שלך להתרגז עליך".