אאא

אחרי אין-ספור דיונים, הוחלט כי האפיפיור בנדיקטוס ה-16 אכן יבקר בכותל המערבי בירושלים, אך המבקרים יוכלו להמשיך ולהתפלל במקום. "בתחילה ביקשו המשטרה והשב"כ לסגור את רחבת הכותל למתפללים במשך כל זמן הביקור, כדי להבטיח את שלומו של האפיפיור", סיפר רב הכותל הרב שמואל רבינוביץ´ בשיחה עם ´משפחה´.

"אנחנו כמובן התנגדנו נחרצות והשבנו שלא ייתכן בשום אופן למנוע מיהודים להתפלל בכותל המערבי ואפילו במשך זמן קצר. התפילה בכותל היא חלום של כל הדורות שהתממש לפני 42 שנה, ואין סיבה שלא לאפשר אותו בשל מגבלות ביטחוניות. אין שום הצדקה להחלטה כזו, ואם מדובר במחיר של ביטול ביקור - יבוטל הביקור", אמר הרב רבינוביץ.

הביקור, לדבריו, קרוב לוודאי לא יבוטל. המשטרה והיחידה לאבטחת אישים נענו לפנייה החד משמעית, ועל כן התירו לבסוף את פתיחת רחבת הכותל לציבור המתפללים גם במשך הביקור (חצי שעה), גם לפניו ובוודאי גם לאחריו. הכניסה בזמן הביקור תתאפשר הן מהחזית הדרומית והן מהחזית הצפונית, אולם בשעת הגעת האפיפיור תתאפשר הכניסה רק בצד הצפוני ולא הדרומי במשך דקות אחדות.