אאא
חיל האוויר הישראלי איננו פועל באפגניסטן, אך מטוסים ללא טייס שלו, מתוצרת התעשייה האווירית, כבר הגיעו לשם ובקרוב יחלו לפעול מבצעית גם באזורי הקרבות שם.

היום נמסרה מערכת מל"ט ראשונה מסוג "הרון" לשימוש חיל האוויר האוסטרלי, המתכוון כבר בימים הקרובים להעבירה לאפגניסטן. המערכת הראשונה שהועברה כוללת מטוס ותחנת קרקע מתקדמת.

בטקס נכחו הנספח הצבאי הקנדי בישראל קולונל ג'ורדי אלמס, הנספח הצבאי האוסטרלי בישראל קולונל ויין פלמינג, הנספחת הכלכלית הקנדית קת'רין גוסלין, נציגים ממשרד הביטחון ועוד.
לפני מספר שבועות נחתם חוזה בין משרד ההגנה האוסטרלי לבין השותפה הקנדית של התעשייה האווירית, לאספקת מערכות "הרון" מתוצרת התעשייה האווירית, ורשמית נמסר כי המל"טים הישראלים יבצעו רק משימות איסוף מודיעין וסיור לתמיכה בכוחות האוסטרליים הפרוסים באפגניסטן, למרות שלמל"טים יכולות פעולה גם במגוון רחב יותר של תחומים.

מל"ט ה"הרון" נבחר לאחר תחרות במסגרתה בחנו האוסטרלים סוגי מל"טים שונים בעלי יכולות מוכחות בתחום איסוף מודיעין, סיור ותצפית. ה"הרון" ייכנס לפעילות מבצעית בתחילת שנת 2010 למשך שנה, עם אופציה להארכת החוזה בשנתיים נוספות.

יצחק ניסן, מנכ"ל התעשייה האווירית אמר כי "אנו גאים כי מל"ט ה"הרון" נבחר ע"י האוסטרלים לשמש כ"עיניים בשמיים" באפגניסטן. התע"א ושותפתה הקנדית, תרמו רבות לאספקת מערכת מל"ט מצויינת לשביעות רצונו של הלקוח. התע"א רואה בחיל האוויר האוסטרלי משתמש קצה חשוב ומוערך".

מל"טי ה"הרון" שיופעלו ע"י חיל האוויר האוסטרלי, יהוו קפיצת מדרגה משמעותית ליכולות המבצעיות במגוון משימות בזכות תכונותיהם המיוחדות: ה"הרון" הינו מל"ט למשימות ארוכות בגובה רב, למעלה מ- 30 שעות שהייה באוויר, עם תקרת טיסה של למעלה מ- 30 אלף רגל ובעל כושר נשיאה של כ- 250 ק"ג של מטע"דים (מטען ייעודי) לשימושים שונים.

ל"הרון" מוטת כנפיים של 16.6 מטר, משקל המראה של 1200 ק"ג, טווח פעולה של מאות קילומטרים, יכולת פעולה בכל מזג אוויר ויכולת המראה, נחיתה וטיסה אוטומטיות.

ה"הרון", המשווק בהצלחה ללקוחות זרים בעולם זוכה להצלחות ותשבחות רבות ופועל באפגניסטן ע"י חילות אויר הקנדיים והצרפתים ובקרוב ע"י האוסטרלים והגרמנים.

התעשייה האווירית לישראל נמנית עם החברות הטכנולוגיות-תעשייתיות המובילות בישראל. החברה זוכה להכרה עולמית כמובילה בפיתוח טכנולוגיות תעופה וחלל בתחום הצבאי והאזרחי כאחד. 

התע"א מספקת לצה"ל וללקוחותיה הזרים פתרונות טכנולוגיים ייחודיים, איכותיים, כמענה למגוון צרכים ביבשה, בים, באוויר, בחלל ובתחום של "הגנת המולדת". החברה מובילה בעולם במגוון טכנולוגיות מתקדמות הכוללות פיתוח, ייצור, שיפוץ,שדרוג, תיקון ותחזוקה של מטוסים, טילים, משגרים, לווייני תקשורת, לווייני תצפית ושירותי קרקע, מערכות אלקטרוניות, מערכות אוויוניקה, מכ"מים מתקדמים, חימוש מונחה מדויק וכלי-טייס לא מאוישים.

מספר העובדים בחברה מונה כ-17,000 איש, מהם כ-40% אקדמאים בעיקר מהנדסים ומדענים. בנוסף מספקת התעשייה האווירית תעסוקה לעשרות אלפי בתי-אב בישראל, בקבלנות ישירה ועקיפה.