אאא

בית משפט בפלורידה החליט בשבוע שעבר לחייב את יצרנית הסיגריות "RJ ריינדולס", חברת הטבק השנייה בגודלה בארה"ב, לפצות בסכום שיא של למעלה מ-23 מיליארד דולר את אלמנתו של מעשן כבד שמת לפני 18 שנה מסרטן הריאות.

האלמנה, סינתיה רובינסון מהעיר פנסקולה בפלורידה, הגישה את התביעה כנגד יצרנית הסיגריות ב-2008, זאת בעקבות מותו של בעלה, מייקל ג'ונסון. לטענתה, החברה ניסתה להסתיר את הסכנות הבריאותיות והאופי הממכר של מוצריה.

ג'ונסון מת מסרטן ריאות ב-1996 כשהוא בגיל 36 והוא עישן בין קופסה אחת לשלוש קופסאות סיגריות ביום במשך למעלה מ-20 שנה. "הוא לא יכול היה להפסיק. הוא עישן ביום שבו הוא מת", אמר עורך הדין של האלמנה.

אחרי משפט שנמשך ארבעה שבועות, חבר המושבעים מסר את החלטתו שכללה פיצויים של 7.3 מיליון דולר לאלמנה ולילד המשותף של הזוג ו-9.6 מיליון דולר לילד אחר של ג'ונסון.

לאחר מכן קיים חבר המשובעים דיון נוסף בו החליט להעניק לרובינסון סכום נוסף של 23.6 מיליארד דולר(!) בגין פיצויים עונשיים. עורכי הדין מטעם יצרנית הסיגריות, המייצרת בין היתר את הסיגריות קאמל, ווינסטון ופאל מאל, לא הגיבו עדיין לפסק הדין.

עם זאת, ג'פרי רבורן, סגן נשיא ועוזר היועץ המשפטי בחברה, אמר כי החברה מתכוונת לערער על פסק הדין.