אאא

תדהמה ברשות העתיקות: חפירות פיראטיות רחבות היקף נחשפו השבוע מתחת לרחוב ברובע הנוצרי בירושלים. במהלך חיפוש מקרי התברר כי תושב הרובע, בן 34, ערך בסתר חפירות מתחת לביתו והבתים הסמוכים לו במשך שנים.

בלשי מרחב דוד בעיר העתיקה הופתעו לעלות את המימדים הבלתי נתפסים של החפירות הפיראטיות, שהובילו לשוד עתיקות ולמכירתן.

החפירות שבוצעו בעזרת מעדר ודלי, חשפו מבנים עתיקים מהתקופה הממלוכית והעותמאנית. החשוד במעשה חשף בחפירות הלא חוקיות חמישה חדרים תת קרקעיים, בורות מים, קמרונות עתיקים וגם כניסות לאגפים נוספים. רוב החפירות בוצעו בעומק רב של כשלוש קומות מתחת לרחוב.

"אני עובד בראשות העתיקות כבר חמש שנים ולא ראיתי דבר כזה", אומר שי בר טורא מהיחידה למניעת שוד ברשות העתיקות, "אנחנו נתקלים מידי פעם באנשים המנסים להרחיב את המגורים שלהם בעיר העתיקה באמצעות חפירות, אבל הוא חפר לתוך חדרים בנויים וחללים חצובים בסלע".

החשוד נחקר באזהרה וסיפר כי במהלך החפירות שביצע גילה ממצאים רבים, שכללו כלי חרס, נרות שמן, מטבעות עתיקים, כלי זכוכית ופיסות זהב. הוא הודה שמכר חלק מהתגליות לסוחרי עתיקות בירושלים ובתמורה קיבל כסף שסייע לו בהמשך החפירות.

רשות העתיקות אומרת כי חפירה פיראטית באתר עתיקות ללא היתר היא עבירה שהעונש המירבי עליה הוא חמש שנות מאסר.