הרב לאזאר עם הנשיא פוטין
הרב לאזאר עם הנשיא פוטין (צילום ארכיון: איגוד הקהילות)

רבה הראשי של רוסיה, הרב בערל לזאר, צעד בליל שבת רגלית, כ-30 ק"מ, משדה התעופה לביתו, לאחר שנחת כ-10 דקות לפני שבת.

הסיפור החל ביום שישי, בטקס גדול שנערך ליד העיר בלגורוד ברוסיה לרגל  70 שנה לקרב המכריז של רוסיה נגד הנאצים, בו השתתף נשיא רוסיה ולדימיר פוטין, כל השרים ובכירי הממשל.

הרב הראשי בערל לזאזאר הוזמן על-ידי לשכת הנשיא להשתתף בטקס אך ניסה להתחמק בשל העובדה כי הטקס נערך ביום שישי וחשש כי לא יספיק להגיע לביתו בשבת.

בקרמלין הבטיחו לרב כי המטוס ישוב שעתיים לפני שבת והטיסה לוקחת שעה כך שהוא יספיק להגיע אל הבית עוד בטרם כניסת השבת.

הרב לאזאר הגיע להשתתף באירוע ומיד ביומו מיהר לטיסה הממשלתית. הכל היה מוכן להמראה אך בשל מטוסי הקרב שחגו מעל בזמן האירוע היו חייבים לנחות כשבין מטוס למטוס לוקח עשר דקות.

לאחר שראה כי ההמראה מתעכבת ביקש הרב לרדת מהמטוס ולשבות בעיר במהלך השבת אך זה היה בלתי אפשרי לאור כך שהמטוס כבר היה על מסלול ההמראה.

בתום העיכוב הממושך, המריא המטוס ליעדו והם נחתו מספר דקת לפני כניסת השבת. הרב הספיק להודיע לבני ביתו שהוא נחת ומיהר לצאת מהשדה.

הרב ויתר כמובן על רכבו והשומרים והחל לצעוד רגלית מהשדה בתוך העיר עד לביתו.

שרי ממשלה שראו את  הרב צועד רגלית הציעו לו להיכנס לרכבם, אך הרב הסביר להם את מהות יום השבת וסירב בנימוס להצעתם.

"בוא כנס, אף אחד לא ישים לב, נעשה זאת מהר...", הציעו לו אחדים מהם. הרב חייך, הודה להם אך המשיך לצעוד רגלית.

30 ק"מ צעד הרב עד שהגיע לביתו בשעה 6 בבוקר. הרב מיהר לקדש ולטעום משהו ומיהר לבית הכנסת לתפילת שחרית.

לאחר טבילה במקווה, הגיע הרב לבית הכנסת. התפלל ומסר את דרשתו הקבועה משל נח כל הלילה.