אאא

החפירות התת-ימיות שמנהלים חוקרי המכון ללימודי ים ע"ש ליאון רקאנטי באוניברסיטת חיפה בראשות פרופ' מיכל ארצי, ראש מעבדת "הטר" לארכיאולוגיה של אתרי חוף ונמלים, באתר לימן טפה שנמצא בעיר הנמל התורכית אורלא הוכרזו כאחת מ-10 החפירות התת-ימיות החשובות בעולם על ידי המכון האמריקאי לארכיאולוגיה.

בין הממצאים שנמצאו במקום – שרידי נמל קדום, מזח ושרידי בניה יבשתית מהמאות 7-6 לפסה"נ ששקעו בים בנסיבות שעדיין לא ברורות לגמרי. בנוסף נמצא בקרקעית הנמל עוגן עץ מן הקדומים בעולם.

החפירות באורלא הן פרי שיתוף פעולה של חוקרי אוניברסיטת חיפה וחוקרים מאוניברסיטת אנקרה, שהחל בשנת 2000, כשהחוקרים התורכיים הזמינו את עמיתיהם מחיפה לסייע להם בחפירות התת-ימיות באורלא. במהלך שנים אלו הוכשרו לא מעט צוללנים תורכיים על ידי המומחים מהמכון ללימודי ים של אוניברסיטת חיפה ולאחרונה אף נפתח באוניברסיטת אנקרה מכון ימי משלהם על פי ההנחיות של הצוות הישראלי.

שיתוף הפעולה גרם לאוכלוסייה המקומית למצוא את "שורשיהם" היהודיים – שני בתי קברות יהודיים עתיקים שהיו מוזנחים וכמעט נשכחו כליל, במשך שנים, שופצו ואף הוכנסו למפת האתרים של האזור.