אאא

הממשלה צפויה לאשר ביום ראשון את מינויו של פרופ׳ אבי שמחון לראש המועצה הלאומית לכלכלה. שמחון נבחר לתפקיד לאחר שראש המועצה הקודם פרופ יוג'ין קנדל עזב את תפקידו באוגוסט האחרון. מאז חיפש ראש הממשלה מועמדים שונים לתפקיד אך בסופו של דבר נבחר שמחון, איש ליכוד ומי ששימש בבחירות כיועץ כלכלי גם לראש הממשלה בנימין נתניהו.

שמחון ייכנס למועצה שנמצאת במצב רוח שפוף. מלבד עזיבתו של קנדל פרש גם סגנו מוריס דורפמן שהפך לסגן מנהל רשות החברות, וסגנית נוספת, יוליה איתן, יצאה לחופשת לידה ארוכה. המועצה פועלת בכוח אדם מצומצם ובלי יד מכוונת. בחודשים האחרונים אף הועלתה האפשרות לפרק אותה, לאור הקושי באיתור מחליף לקנדל.

שמחון הוזכר כמחליף אפשרי כבר מהרגע הראשון, אולם לשכת נתניהו "לקחה את הזמן" ופנתה לכמה מועמדים אחרים כדי לאייש את התפקיד בכלכלן בעל שם. שמחון היה מודע לכך, ובשיחות סגורות אמר שהוא עדיין מקווה שנתניהו יראה בו את המועמד הראוי. בין המועמדים היה הכלכלן הראשי לשעבר במשרד האוצר, מיכאל שראל.