אאא

שיעורי דלקות האוזניים בקרב תינוקות אמריקניים בשנת חייהם הראשונה ירדו באופן משמעות בשלושת העשורים האחרונים, מדווחים חוקרים מאוניברסיטת טקסס בכתב העת Pediatrics. לדברי החוקרים, הסיבה המרכזית לכך היא שיותר אמהות בוחרות בהנקה.

סיבות נוספות שציינו החוקרים הן שימוש גבוה יותר בחיסונים וירידה בשיעורי העישון באופן כללי. 

דלקת אוזניים היא אחד הגורמים השכיחים ביותר לביקור אצל רופאי ילדים, והסיבה הנפוצה ביותר לכך שילדים נוטלים אנטיביוטיקה או נאלצים לעבור ניתוח.

קיימות ראיות, מוסיפים החוקרים, המוכיחות כי דלקות אוזניים חוזרות ונשנות לפני גיל חצי שנה, עלולות לגרום לבעיות וזיהומים באוזניים בשלב מאוחר יותר בחיים.

מובילת המחקר, פרופסור טנסי צ'ונמייטרי, המומחית לרפואת ילדים, אומרת כי המחקר מוכיח כיצד הצטננויות תכופות, מחסור בהנקה והידבקות בחיידקי אף הם גורמי סיכון עיקריים לדלקות אוזניים. 

ההנקה מספקת לתינוק נוגדנים, הכוללים אימונוגלובולין A, המסייע להגן על הריריות מפני זיהומים.