אאא

תמונות חדשות שפרסמה לאחרונה נאס"א, סוכנות החלל האמריקנית, חושפות את מצבו העגום של מדף הקרח המכונה בפי החוקרים 'Larsen C', שנמצא על סף התנתקות בשל סדק באורך 130 קילומטרים שנפער בו.

החשש הגדול של המדענים, הוא שהסדק שיוביל לניתוק המדף הנוכחי, יגרור עליה של מספר סנטימטרים בגובה פני הים - מה שעלול להיות קריטי במיוחד לאזורים הסמוכים לקו החוף, בהם גם מיושבים באוכלוסיה אנושית.

בתמונה נצפה קטע חדש בסדק שהולך ונפער, ברוחב כ-90 מטרים. לפי המדענים, לכשהסדק יחצה את מדף הקרח לכל האורך, ההתנתקות תיצור קרחון עצמאי בגודל ענק - וזה צפוי לקרוב בעתיד הלא רחוק.

כבר במהלך העשור הקרוב זה צפוי להתרחש, וכך יווצר הקרחון הגדול והמשמעותי ביותר ביבשת מאז שנת 2000. הסדק המדובר הלך ונפער במהירות שיא, בעיקר בין החודשים מרס לאוגוסט השנה. הגורם לכך, היא עלייה בטמפרטורות האוויר והים באזור.

יצוין, כי בעבר כבר אירעו התנתקויות דומות: לפני כ-20 שנה, בשנת 1995, ניתק מדף הקרח Larsen A ולפני כ-15 שנה ניתק ה-Larsen B.