אאא

מאבק חריף פרץ בשבועות האחרונים בין ראשי הקרן הפילנתרופית לזכרו של המיליארדר אדמונד ספרא ז"ל בראשותה של אלמנתו לילי ספרא בת ה-82 לבין רב הקהילה ובית הכנסת על שם אדמונד ספרא, באפר איסט סייד במנהטן ניו יורק, הרב אליהו עבאדי.

למרות שהחוזה של הרב, המנהל ביד רמה את בית הכנסת ברחוב איסט 63, פג כבר לפני כ-8 שנים, הוא המשיך לקבל משכורת של 700,000 דולר בשנה, ומימון שכירות לבית שעלותו 3.5 מיליון דולרים.

במהלך המשא ומתן בין הצדדים על הארכת החוזה, הציעו ראשי הקרן להמשיך ולממן את השכר וההטבות תמורת סך שעות מסויים של שימוש ברבנות והוראה של שיעורי יהדות אולם לטענתם הרב סירב להתחייב לתנאים המדוברים.

על פי טענות ראשי הקרן, הרב דרש כחלק מתנאי הפרישה "מצנח זהב" בסך 20 מליון דולר פיצויים וכן בעלות על הדירה והם כינו זאת "סחיטה של ממש".

מנגד, הרב טען בפני המתפללים כי "מדובר בטענות זדוניות, שקריות וחסרות יסוד ובסיס".

"נאלצתי להתפטר ללא סיבה מוצדקת ולא דרשתי דבר", הבהיר הרב למתפללים.

לטענת המתפללים לא נראה כי אלמנתו של טייקון הבנקאות היהודי מצטערת על התפטרותו של הרב.