אאא

בית המשפט הפדרלי דחה את ערעורם של חברי כנופיית חוטפי סרבני הגט ובראשם הרב מנדל אפשטיין וכן הרבנים בנימין סטימלר ויעקב גולדשטיין, והרשיע אותם בחטיפתם והכאתם של יהודיים אורתודוקסים במטרה לאלץ אותם להעניק לנשותיהן גט ולגרשן.

אפשטיין, בן 70, מרצה עונש מאסר של 10 שנים החל משנת 2015 זאת לצד שניים מחברי "הכנופייה", יעקב גולדשטיין בן 61 שמרצה שמונה שנות מאסר ובנימין סטימבלר בן 41 שמרצה שלוש שנות מאסר.

עורכי הדין של החשודים הגישו בפני בית המשפט לערעורים בפילדלפיה ערעור בניסיון לבטל את ההרשעה. הם טענו שהחלטת הממשלה להעמידם לדין "הכבידה על אמונותיהם הדתיות ומקשה עליהם לשמור תורה ומצוות".

לאחר דיון בערעור החליטו שופטי בית המשפט לערעורים לדחות את הטיעונים של השלושה.

הנאשמים אף טענו כי במהלך המשפט לא נבדק האיכון הסלולארי שלהם והשופטים התעלמו מחלק מהראיות והעדויות של ההגנה.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'כיכר השבת' ותישארו מעודכנים

החשודים הורשעו במשפט בשנת 2015 של קשירת קשר לביצוע חטיפה. במשפט, התובעים תיארו את אפשטיין כמנהיג הקבוצה.

התובעים אמרו כי אפשטיין פיקד על קבוצת אנשים שהשתמשו בשיטות אכזריות שלפעמים כללו שימוש באזיקים ובשוקרים חשמליים לעינויים, וכך הם חטפו והיכו סרבני גיטין עד שנאלצו להסכים לגרש את נשותיהם. ההתקפות בוצעו בין השנים 2009 ל-2013 בניו ג'רזי, ניו יורק ובמקומות אחרים.

הרב אפשטיין טען כי מאמציו סייעו למאות נשים עגונות להינשא מחדש ולהמשיך לחיות חיים שמחים ומאושרים.