אאא

כלי הטיס המאויש מרחוק, ה"כוכב", הוכרז ככלי טיס מבצעי בשירות חיל האוויר, עם השלמת תהליך קליטתו המבצעית.

מדובר בגרסה משופרת של כטמ"ם מסוג 'הרמס 450', שיעדו המרכזי הוא הכפלת כוח ויכולות במספר היבטים: גודל, יכולת נשיאה, טווח טיסה וזמן שהייה באוויר. שמו המלא של ה"כוכב" הוא Elbit Hermes 900. אורכו הוא 9 מטרים ומוטת כנפיים היא 16 מטרים. המהירות המרבית של כלי הטיס עומדת על 220 קמ"ש, והוא יוכל לשהות באוויר עד כ-30 שעות.

על מנת לייעל ולהנגיש את קליטת הכטמ"ם החדש אל תוך התשתיות הקיימות, ללא שינויים בעלות ואורך ההכשרות, שומרו כמה מרכיבים הדומים לאלו של ה'הרמס 450': הקרון, מערכות התקשורת, דרכי ההפעלה ושיטות האחזקה.

תהליך הקליטה של הפרויקט בחיל היה לקראת סיומו עוד בתחילת מבצע 'צוק איתן' לפני 3 שנים, ובתוך ימים ספורים התאפשרה תקינותו של כטמ"ם אחד מדגם 'כוכב', שאת משימתו הראשונה ביצע ב-15 ביולי 2014.

עם תום המבצע הצבאי בעזה, חזרו כלי הטייס הבלתי מאוישים מדגם 'כוכב' לתהליך של קליטה מסודרת בטייסת הזיק, לצד פעילות שוטפת של ה'הרמס 450'.

יצויין, כי למרות הדמיון בין הכלים, קליטת הכלי החדיש בחיל מהווה תהליך מלא שכלל סדרות של טיסות ניסוי והתאמת תורות לחימה.