אאא

לפחות 13 בני אדם נהרגו הלילה (רביעי) ו-25 נפצעו במפולות בוץ בעיירה מונתסיטו שבדרום קליפורניה. המפולות, שנגרמו בשל גשמים עזים, גרמו לקריסת מבנים ולהצפת אזורים גדולים.

מפולות הבוץ אירעו במחוז סנטה ברברה, צפונית ללוס אנג'לס, לאחר שאלפי בני אדם קיבלו מהרשויות המקומיות הוראה נחרצת להתפנות מבתיהם בשל הסכנה. "רק 10 עד 15 אחוזים מהאנשים צייתו להוראה", אמרה אמבר אנדרסון, דוברת שירותי הכבאות של המחוז כשהיא מסבירה את הסיבה לאסון הכבד. היא הוסיפה, כי כוחות ההצלה, בסיוע כלבים ומסוקים, הצליחו לחלץ עשרות שנתקעו בבוץ הטובעני והמסוכן.

EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
הגדלה

"המפולות העלימו עצים והשמידו כלי רכב, וכיסו שכונות מגורים שקטות בשכבת בוץ עבה", אמר שריף המחוז ביל בראון במסיבת עיתונאים. "הדרך הטובה ביותר שבה אוכל לתאר את זה היא להגיד שזה נראה כמו שדה קרב במלחמת העולם הראשונה".

בשל המפולות נגרמו נזקים גם לכבישים באזור, בין היתר גם כביש ראשי שמחבר בין צפון קליפורניה לדרומה. כביש 101 נסגר בין ונטורה לסנטה ברברה, לאחר שקטע של כ-48 ק"מ מהכביש כוסה בבוץ. נמסר על ידי הכוחות המקומיים, כי יידרשו לפחות 48 שעות, אם לא יותר, כדי לפתוח את הכביש מחדש. בחלקים מהכביש, שכבת הבוץ הגיעה לגובה של 90 סנטימטרים.

EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
הגדלה

מאחד הבתים שקרסו בעקבות המפולת חולצה ילדה בת 14, לאחר שהייתה לכודה בהריסות במשך שעות. הילדה חולצה כשהיא מכוסה בבוץ, ובסרטון ששודר ברשת KNBC-TV היא נשמעת אומרת ש"כשהייתי שם חשבתי שאני מתה".

אחת הסיבות לכך שמפולות הבוץ הפכו להרסניות כל כך היא שריפת ענק שכילתה בחודש שעבר יותר מ-1,140 קמ"ר של צמחיה. השריפה חרכה שטחי חורש נרחבים, מה שגרם לכך שמפולות הבוץ לא נעצרו בעצים שהיו בעבר במקום והפכו לגדולות יותר.

בעיירה מונתסיטו שבה היכתה המפולת מתגוררים פחות מ-9,000 תושבים. בעיירה אזורים יוקרתיים עם אחוזות רבות, ובין מחזיקי הנכסים אילי הון ודמויות מפורסמות.

מניין ההרוגים במפולת הנוכחית עקף את מניין ההרוגים במפולת הקטלנית הקודמת שהכתה בקליפורניה בינואר 2005. אז, נהרגו 10 בני אדם במפולת בעיירה לה קונצ'יטה, כ-32 ק"מ דרומית למקום האסון הנוכחי. 

EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/ANDREW GOMBERT
EPA-EFE/ANDREW GOMBERT
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE