אאא

טוויטר מחקה קרוב ל-90 אלף חשבונות שנמצאו קשורים לממשלה הסעודית, אותם זיהו חוקרים כחלק מקמפיין תעמולה נרחב בתמיכת המדינה שמטרתו קידום האינטרסים הגיאופוליטיים הסעודיים.

החשבונות "הדגישו מסרים שתומכים בשלטונות סעודיה" תוך ניצול ההיקף הגדול שלהם, וזאת על מנת לבצע לייקים, ציוצים-מחדש ותגובות לציוצים שקשורים בדרכים שונות לפוליטיקה המערבית, כך מסרה טוויטר.

המסרים שהופצו התמקדו במיוחד בדיונים שנסובו סביב הסנקציות על איראן ורצח העיתונאי הסעודי ג'מאל חשוקג'י, כך אמרה רנה דירסטה, מנהלת המחקר בחברת Stanford Internet Observatory, שניתחה את המידע.

החוקרים מצאו שמקור הפעילות המתואמת הוא Smaat, חברת מדיה חברתית ושיווק סעודית שקשורה לממשלה ונשלטת על ידי המשפחה המלכותית. החשבונות של סמאאת עצמה הושעו, ביחד עם אלה של המנהלים הבכירים בה.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'דיגיטל' ותישארו מעודכנים

החלטתה של טוויטר להשעות את החשבונות הסעודיים מגיעה חודש לאחר ששני עובדי טוויטר לשעבר ואדם נוסף בעל אזרחות סעודית הואשמו ע"י התובע בארה"ב בסיוע למרגלים סעודים שעקבו אחר מתנגדי משטר גולים ברשתות החברתיות. בין המואשמים בפרשה נמצא אחמד סעד אל-מוטיירי, מנהל בסמאאת, שעבד מטעם משפחת המלוכה, כך על פי מסמכים שהוגשו לבית המשפט.

יש לציין כי הנסיך הסעודי אל-ווליד בין טלאל מחזיק ברשותו כ-4.9% מטוויטר, כך על פי מסמכי החברה מה-31 בדצמבר 2016.

חשבונות התעמולה שהסירה טוויטר הן מהסוג אותו מנסות לסגור חברות טכנולוגיה, כלקח מההתערבות הרוסית בבחירות לנשיאות ב-2016 בארה"ב, במסגרתה סוכנים רוסים השתמשו בפלטפורמות כמו טוויטר, פייסבוק ויוטיוב על מנת להשפיע על עמדות המצביעים. פייסבוק הסירה מהרשת שלה השנה יותר חשבונות הקשורים לתריסר מסעות תעמולה "מתואמים ושקריים", שמקורם במדינות כמו רוסיה, איראן, ישראל וסין. אתמול הודיעה פייסבוק שהורידה שתי רשתות שונות של יותר מ-1,300 חשבונות, דפים וקבוצות, שמקורם בגיאורגיה, וייטנאם וארה"ב, שהתערבו בפוליטיקה האמריקאית והזרה.