אילוסטרציה - פריצת דרך: מדענים הצליחו להדפיס עור אנושי
אילוסטרציה (צילום: שאטרסטוק)
אאא

מחקר חדש ומהפכני שנערך באוניברסיטת קרלוס השלישי במדריד עשוי להביא לפריצת דרך בטיפול בנפגעי כוויות. לראשונה הצליחו מדענים מספרד לייצר עור אנושי באמצעות מדפסת תלת ממד ביולוגית. למרות שניתן לייצר עור אנושי מהונדס גם באופן ידני, מדובר בתהליך ארוך ויקר שאינו נותן מענה מספק לצורך הקיים.

"הרעיון להשתמש במדפסות תלת ממד ביולוגיות ליצירת רקמה אנושית הוא פריצת דרך משמעותית", אמר חוזה לואיס חורקנו, ראש מחלקת ההנדסה הביולוגית באוניברסיטה. "עד עתה ייצרנו עור באופן ידני. השימוש במדפסת, והשליטה בכמות העור על פני זמן ומרחב, נותנת לנו אפשרויות שלא יכולנו לדמיין בעבר".

בדומה למדפסת המוכרת לנו, העובדת באמצעות דיו, החומר העיקרי הנדרש להדפסת העור הביולוגי נקרא "דיו ביולוגי". את החומר הזה, העתיר ברכיבים בילוגיים אמיתיים כמו תאי עור אנושיים ופלסמה, מניחים המדענים על מצע ההדפסה ובאמצעות המחשב הם מבצעים את פעולת ההדפסה.

ההצלחה הזו מקדמת את המדענים בעוד צעד לקראת החזון העתידני שנראה כלקוח מסרט מדע בדיוני: הדפסת איברים מורכבים יותר כמו כליות ולבבות. התהליך הזה נמצא בשלביו ההתחלתיים אך המדענים מספרד בהחלט סבורים שזה המקום אליו צועד העולם. בינתיים נסתפק בפריצת הדרך המשמעותית שלהם שמאפשרת להדפיס 100 סמ"ר של עור אנושי תלת ממדי, בפחות מ-35 דקות.