אאא
דובר צה"ל מוסר כי החל מתאריך ט"ז בחשון התשע"ח, 5 בנובמבר 2017, ועד לתאריך כ"ז בחשון התשע"ח, 16 בנובמבר 2017 יתקיים תרגיל ה-"BLUE FLAG" בבסיס חיל האוויר עובדה שבדרום הארץ. תרגיל ה-"BLUE FLAG" הינו תרגיל אווירי בין לאומי רחב היקף, הגדול ביותר שנערך אי פעם בארץ. התרגיל בעל חשיבות אסטרטגית עליונה ובעל השפעה רבה על חיל האוויר, צה"ל ומדינת ישראל.
 
השנה ייקחו חלק בתרגיל מספר שיא של מדינות וביניהן: יוון, פולין, צרפת, איטליה, ארצות הברית, הודו וגרמניה. המדינות המשתתפות יגיעו לארץ בכלי הטיס שלהן ויתרגלו תרחישים ומתארים שונים ובכך יביאו לכדי שיתוף פעולה ייחודי המאפשר אימון בין לאומי במגרש איכותי, הפריה הדדית, למידת טכניקות טיסה, תחקור וחיזוק שיתוף הפעולה הדיפלומטי בין המדינות.
 
תכנון התרגיל יצא לדרך לפני כשנה ובתיאום מלא מול הגורמים הרלוונטיים. חיל האוויר צמצם את המרחב האווירי של התרגיל ואת שעות האימון, בכדי לא לפגוע בטיסות האזרחיות לאילת. בתרגיל ישתתפו למעלה מאלף צוותי אוויר, אנשי גף טכני ואנשי מנהלה מכלל חילות האוויר הזרים.
 
בסיס עובדה הינו בסיס הפריסות של חיל האוויר הישראלי. הבסיס נערך לתרגיל באופן מלא הן בהיבטים הטכניים והן בהיבטים המנהלתיים וערוך לקליטת כלל המדינות וטייסות חיל האוויר הישראלי. במסגרת התרגיל תורגש תנועה ערה של כלי טיס ברחבי הארץ. 
 
דובר צה"ל מדגיש כי התרגיל תוכנן מראש כחלק מגרף האימונים השנתי ותואם מול כלל הגופים הנוגעים בדבר ובשיתוף עם רשות שדות התעופה, רשות התעופה האזרחית, משרד התיירות, משרד התחבורה ועיריית אילת.
 
בנוסף, השבוע ביקר לראשונה מזה עשרים שנה, מפקד חיל האוויר הבריטי, גנרל סר סטיבן הילייר בישראל. מפקד חיל האוויר הבריטי, סייר בבסיסי חיל האוויר והתנסה בגיחת אימון בסימולטור במרכז לאימון משימתי. ביקור זה מסמן עליה בהיקף וברמת שיתוף הפעולה בין חיל האוויר הישראלי לחיל האוויר הבריטי.