13 בני אדם נהרגו במפולות בוץ בקליפורניה
(צילום: EPA-EFE/ANDREW GOMBERT)
אאא

לפחות 13 בני אדם נהרגו הלילה (רביעי) ו-25 נפצעו במפולות בוץ בעיירה מונתסיטו שבדרום קליפורניה. המפולות, שנגרמו בשל גשמים עזים, גרמו לקריסת מבנים ולהצפת אזורים גדולים.

המפולות היכו במחוז סנטה ברברה, צפונית ללוס אנג'לס, לאחר שאלפי בני אדם קיבלו מהרשויות הוראה להתפנות מבתיהם. "רק 10 עד 15 אחוזים מהאנשים צייתו להוראה", אמרה אמבר אנדרסון, דוברת שירותי הכבאות של המחוז. היא הוסיפה כי כוחות ההצלה, בסיוע כלבים ומסוקים, הצליחו לחלץ עשרות שנתקעו בבוץ הטובעני והמסוכן.

EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
הגדלה

"המפולות העלימו עצים והשמידו כלי רכב, וכיסו שכונות מגורים שקטות בשכבת בוץ עבה", אמר שריף המחוז ביל בראון במסיבת עיתונאים. "הדרך הטובה ביותר שבה אוכל לתאר את זה היא להגיד שזה נראה כמו שדה קרב במלחמת העולם הראשונה".

בשל המפולות נגרמו נזקים גם לתשתיות תחבורה רבות, בהן גם כביש ראשי שמחבר בין צפון מדינת קליפורניה לדרומה. כביש 101 נסגר בין ונטורה לסנטה ברברה, לאחר שקטע של כ-48 ק"מ מהכביש כוסה בבוץ. נמסר כי יידרשו לפחות 48 שעות, אם לא יותר, כדי לפתוח את הכביש מחדש. בחלקים מהכביש, שכבת הבוץ הגיעה לגובה של 90 סנטימטרים.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'חדשות' ותישארו מעודכנים

EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
הגדלה

מאחד הבתים שקרסו בעקבות המפולת חולצה ילדה בת 14, לאחר שהייתה לכודה בהריסות במשך שעות. הילדה חולצה כשהיא מכוסה בבוץ, ובסרטון ששודר ברשת KNBC-TV היא נשמעת אומרת ש"כשהייתי שם חשבתי שאני מתה".

מפולות בוץ אינן תופעה נדירה בקליפורניה - אך המפולות הלילה היו הרסניות במיוחד בעקבות שריפת הענק שכילתה בחודש שעבר יותר מ-1,140 קמ"ר של צמחיה. השריפה חרכה שטחי חורש נרחבים, מה שגרם לכך שלא היו מכשולים טבעיים שיבלמו את המפולת, אשר גדלה והאיצה את מהירותה, תוך שהיא סופחת לתוכה יותר ויותר אדמה, בנוסף לסלעים ועצים שנקלעו למסלולה.

בעיירה מונתסיטו שבה היכתה המפולת מתגוררים פחות מ-9,000 תושבים. בעיירה אזורים יוקרתיים עם אחוזות רבות, ובין מחזיקי הנכסים אילי הון ודמויות מפורסמות.

מניין ההרוגים במפולת הנוכחית עקף את מניין ההרוגים במפולת הקטלנית הקודמת שהכתה בקליפורניה בינואר 2005. אז, נהרגו 10 בני אדם במפולת בעיירה לה קונצ'יטה, כ-32 ק"מ דרומית למקום האסון הנוכחי. 

EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/MIKE NELSON
EPA-EFE/ANDREW GOMBERT
EPA-EFE/ANDREW GOMBERT
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE
EPA-EFE/MIKE ELIASON / SANTA BARBARA COUNTY FIRE