אאא

נשיא ארצות הברית ברק אובמה העניק היום (שלישי) מדליית כבוד, העיטור הגבוה ביותר בצא ארה"ב, לשני חיילים - יהודי ואפרו-אמריקני, ששירתו בצבא ארה"ב במלחמת העולם הראשונה ולא קיבלו את התואר הצבאי משום שהופלו לרעה על רקע מוצא וצבע עור.

מדובר בחייל היהודי, סמל וויליאם שמין, וטוראי הנרי ג'ונסון, חייל אפרו-אמריקני, שחילצו את חבריהם לנשק תחת אש כבדה בשדות הקרב בצרפת. הנשיא אובמה אמר בין היתר: "שניהם סיכנו את חייהם כדי להציל אחרים. אף פעם לא מאוחר מדי להגיד תודה".

שתי בנותיו של שמין, אלזי ואינה בנות שמונים, קיבלו את העיטור בשמו של אביהן. קבלת המדליות לשני החיילים הגיעה לאחר מאמצים רבים של פעילים שקידמו את המאבק בהכרת שני החיילים, זאת משום שהקונגרס נאלץ לאשר החרגה בעניינם מאחר ומדליית הכבוד מוענקת רק למי שביצע מעשי גבורה במהלך חמש השנים האחרונות.