אאא

בשעה 12 בצהריים (שני) נשמעו ברחבי לונדון 12 צלצוליו האחרונים של השעון המפורסם שעל מגדל הביג בן בלונדון. הסיבה להפסקת הפעילות היא שיפוץ כולל שמתחיל מהיום ובמהלכו ישופץ השעון, גג הבנין וכן מנגנון השעון העתיק.

עלות העבודה נאמדת ב-29 מיליון ליש"ט והזמן הצפוי לסיום העבודות הוא 3 שנים.

לדברי מנהל פרויקט אדם ווטרבסקי השעון פועל ללא הרף 24 שעות 7 ימים בשבוע ובכל ימות השנה ומשכך הוא זקוק לתחזוקה.

רוב הנזקים שהתגלו במבנה ובשעון נגרמו כתוצאה משחיקה בגג ונזילות מים.

השיפוץ הקודם בשעון נעשה בשנת 1983 אז נמשכו העבודות בבניין הגבוה (96 מטר) כשנתיים.

בשיפוץ הנוכחי יוחזרו הצבעים המקוריים של השעון דבר שתוכנן כבר 1856 על ידי האדריכלים צ'רלס בארי ואוגוסטוס וולבי פוגין.

בלונדון ישנם אנשים שפחות התלהבו מהרעיון. בפרלמנט התארגנו למחאה של מספר חברים שטוענים שמדובר בזמן ארוך מדי. בוועדה שאישרה את הפסקת הפעילות טוענים מנגד: "מצליחים לעשות את מה שחיל האוויר הגרמני לא הצליח".