אאא

חוקרים מאוניברסיטת וושינגטון הצליחו לפתח רחפן בגודל ובצורה של חרק, שמסוגל לפעול באופן אלחוטי.

הפיתוח, שזכה לשם המתבקש RoboFly (זבוב רובוטי), יוכל לסייע באיתור וחילוץ לכודים במקרי אסון. הוא ייכנס אל הריסות בניינים דרך צינורות הובלה ויסודות, ינוע בתוך סדקים והריסות - וימצא נעדרים ונפגעים. הרובופליי נשען על תא פוטו-וולטאי שמקבל אנרגיה מבחוץ בצורת לייזר. כשמקרינים על הרחפן, נוצר החשמל שנדרש לפעולתו.

רובוטים דמויי חרקים אינם המצאה חדשה, אך זהו הראשון שהוא גם מעופף וגם אלחוטי לחלוטין - הישג שהתקבל לאחר כ-20 שנות מחקר ופיתוח. לרובופליי יש מגבלה אחת - הוא חייב לשמור על קשר עין עם הלייזר, מגבלה שהחוקרים מנסים לעקוף בעזרת סוללות זעירות.

פרופ' סויר פולר, שמוביל את הפיתוח באוניברסיטת וושינגטון, סיפר ל-CNBC שהרכיבים נמצאים בשלבי מזעור, עד שיהפוך הרחפן לאוטונומי לחלוטין. רחפנים למיניהם מהווים שוק שנמצא בצמיחה, ולהערכת גולדמן סאקס יגיע ל-100 מיליארד דולר עד 2020.

בשלב זה, רוב הרחפנים בשוק הם עדיין גאדג'טים לחובבים, שמוסבים ליישומים מקצועיים שונים. התחומים האזרחיים המרכזיים בהם משתמשים ברחפנים הם חקלאות, בנייה וביטוח, לצד התקדמות בשווקי השילוח והלוגיסטיקה.