אאא

בה"ד 4, המקום שהיה לבסיס הטירונים הגדול ביותר של צה"ל במשך עשרות שנים, הסתיר תחתיו ישוב יהודי גדול מימי בית המקדש הראשון - כך נחשף כעת. במנהל האזרחי מתכוונים להכשיר את האתר למבקרים, דבר שייקח כמה שנים.

אנשי מדור ארכיאולוגיה במנהל האזרחי הגיעו לאחרונה אל האזור בו שכן הבסיס, שפונה לפני כ-20 שנה, ונדהמו כאמור מהתגלית שנראתה לעיניהם כשחפרו מתחת למגרש המסדרים של בסיס ההדרכה המיתולוגי: יישוב יהודי גדול, שעל פי עדויות שהתגלו היה קיים עוד בימי בית ראשון, היה מיושב בתקופה הפרסית, הלך וגדל בתקופה ההלניסטית והחשמונאית ונשאר בידיים יהודיות עד ימי הרומאים, כשהוא מנה על פי הערכות עשרות תושבים.

יבגני אהרונוביץ', ארכיאולוג חופר ביחידת הארכיאולוגיה של המנהל האזרחי מתאר: "הממצאים ממש מדהימים, רובם נשמרו באופן מאוד ברור. מצאנו מפתחות לדלתות שהיו מיועדות ליחידות דיור, מצאנו כלי עבודה ששימשו את היהודים וגם סוגי חותם המעידים על התקופה". לדברי בני הר־אבן, סגן קצין ארכיאולוגיה במנהל האזרחי, "מדובר בממצאים שלא האמנו שנמצא. יש באתר הזה צוהר לכל התקופות שהיו כאן מימי בית ראשון".

לפי הממצאים, האתר נשאר נטוש במשך שנים ויושב מחדש בתקופה הביזנטית. הפעם גרה שם אוכלוסייה נוצרית, ככל הנראה נזירים שגם הקימו לידו מנזר. החפירות חשפו כנסייה, חדר האוכל שכנראה שימש את הנזירים ובית מרחץ שהשתמר בצורה מרשימה.

היישוב הביזנטי המשיך להתקיים עד הכיבוש המוסלמי ואז הוחרב. הנוצרים גורשו, ואוכלוסייה מוסלמית הגיעה במקומם, וגם מתקופה זו התגלו ממצאים: מחסנים שבהם מספר גדול של קנקנים ששימשו למסחר בשמן זית. הערכת המומחים היא, שהאתר נהרס פעם נוספת, ברעידת האדמה הגדולה בשנת 748 לספירה הלועזית.