במחקר חדש, חוקרים באוניברסיטת דיוק ביקשו לגלות את גבול הסיבולת האנושית - בעצם, הם רצו לדעת עד כמה הגוף האנושי יכול להתמודד עם מעמסה פיזית.

לאחר ניתוח של מבחר אירועי ספורט כמו הטור דה פראנס (מרוץ אופני הכביש היוקרתי ביותר בעולם) ואולטרה מרתון של כ-5,000 ק"מ, הם גילו כי כמות האנרגיה של הספורטאים שנשרפה במצב שבו הגוף נח, היתה עד פי שניים וחצי. עבור האדם הממוצע, זה אומר שריפה של 4,000 קלוריות ביום. לשם השוואה, אפילו באולטרה-מרתון המהיר ביותר בעולם לא הצליחו לעבור את הכמות הזה, כך גילו החוקרים. וואו.

אם אדם עולה על שיעור זה, החוקרים מצאו כי הגוף מתחיל לפרק את הרקמות שלו כדי לפצות על הגירעון הקלורי.

בנוסף לבדיקת שיעורי חילוף החומרים הנוספים של ספורטאים קיצוניים, המחקר בדק גם נשים הרות ומצא כי כן, נשיאת ילד היא פיזית מאוד. צריכת האנרגיה של הנשים הכפילה ב-2.2 את קצב חילוף החומרים שלהן בזמן מנוחה, רק מעט נמוך יותר מאשר ההוצאה המקסימלית של אנרגיה שנמצאה בקרב ספורטאי הסיבולת. 

האם היינו זקוקים להוכחה נוספת לכך שנשים הן גיבורות-על? לא, אבל זה עדיין אישור טוב.