אאא

הרב יחיאל צבי אקשטיין הלך לעולמו היום (רביעי), והוא בן 68, כתוצאה מדום לב פתאומי. הלוויתו תתקיים מחר בשעה 13:00, בבית העלמין ארץ החיים בבית שמש.

אקשטיין נולד במונטריאול שבקנדה ב-1951 וברבות השנים עלה להתגורר בירושלים. את הסמכתו לרבנות קיבל ב'ישיבה יוניברסיטי' שבניו יורק על ידי הרב דב סולובייצ'יק זצ"ל, והשלים בה לימודי דוקטורט.

אקשטיין מוכר בעיקר בשל 'הקרן לידידות' שהקים בשנת 1983. במשך שנים העביר לישראל דרך הקרן כספים רבים, בעיקר מקרב מקורות נוצרים-אוונגליסטים אוהבי ישראל. 

הכספים הועברו בעיקר לצה"ל, לארגונים ציוניים ולמטרות חסד.

יצחק הרצוג, המשמש יו"ר הסוכנות היהודית, ספד: "עם ישראל בארץ ובתפוצות איבד הערב מנהיג, שפעל למענו שנים רבות דרך מפעל החיים המפואר שהקים במו ידיו - 'הקרן לידידות'. עם הרב אקשטיין זכיתי לפעול יחדיו בתחומי חברה, רווחה, תפוצות ועלייה. תנחומיי למשפחתו, חבריו וכל מכריו ועובדי הקרן".

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'כיכר השבת' ותישארו מעודכנים

מן הקרן נמסר: "מפעל חייו, הקרן לידידות, סייע בעשורים האחרונים לאוכלוסיות הפגיעות ביותר בחברה הישראלית ובקרב הקהילות היהודיות בעולם. מיליוני בני אדם, להם סייעה הקרן שבנה, חייבים את תודתם לאיש המיוחד הזה.

"מורשתו של הרב אקשטיין הייתה בניית הגשרים בין הקהילות הנוצריות אוונגליות בארה"ב ובמקומות אחרים בעולם לתמיכה ושיתוף פעולה עם מדינת ישראל. מהפירות של מאמציו לאורך ארבעים השנים האחרונות נהנים אזרחי ישראל היום בתיירות, בפריחה הדיפלומטית של ישראל ובתרומה חברתית של מיליארדי שקלים.

"עובדי הקרן בארץ ובעולם, מכריו ומוקיריו מרכינים ראש בעצב על לכתו ומבטיחים להמשיך בדרכו למען מדינת ישראל. אנו שולחים את תנחומינו ואהבתנו לאשתו ג'ואל, בנותיו, אמו ונכדיו. יהי זכרו ברוך".