אאא

בית משפט לערעורים בניו יורק אישר פסיקה קודמת, כי קהילת שארית ישראל - ולא קהילת ישועת ישראל המתפללת במקום במשך כמאה שנים - היא הבעלים של בית הכנסת העתיק ביותר באמריקה.

מדובר בבית הכנסת שהוקם בשנת 1763 ביישוב הקולוניאלי טורו, כשביישוב זה היתה אוכלוסיה יהודית גדולה.

המחלוקת על בית הכנסת החלה לפני כ-6 שנים, כאשר קהילת ישועת ישראל, שמתפללת במבנה, רצתה למכור סט של פעמונים עתיקים לספרי תורה, ולהשתמש בכסף כדי לשלם לרב שינהיג את הקהילה ולשמר את בית הכנסת, שהוגדר בשנת 1946 על ידי השלטונות כאתר מורשת לאומי. שווי הפעמונים היה כ-7.4 מיליוני דולרים.

"שארית ישראל" פנתה לבית המשפט בדרישה לעצור את תהליך המכירה, ולפנות מבית הכנסת את קהילה ישועת ישראל בת 120 המשפחות.

פסיקות שונות של בתי המשפט במשך השנים הורו לכאן ולכאן, אך בימים האחרונים הוחלט כאמור כי הקהילה שתחזיק בזכויות על המבנה הנחשק היא שארית ישראל.

"ישועת ישראל" אמרה לאחר הפסיקה, כי תעתור לבית המשפט העליון של ארצות הברית. עורך דין המייצג את הקהילה אמר כי "נמשיך את מאבקנו על שימור בית הכנסת טורו, ועל זכויותינו בבית הכנסת כקהילה היחידה שהתפללה במקום במשך למעלה ממאה שנים".