אאא

חשש כבד בארה"ב: הוריקן "מייקל" התחזק אמש (שלישי) לדרגה 3 ועושה את דרכו עם רוחות במהירות של 195 קמ"ש לכיוון החוף הצפון-מערבי של פלורידה. מושל המדינה, ריק סקוט, הזהיר את התושבים כי הסערה צפויה להכות במדינה באופן "מפלצתי". כ-375 אלף אזרחי המדינה התבקשו להתפנות מבתיהם לפני פגיעת ההוריקן מחשש שלא יוכלו לסייע להם במקרה של הצפות וקריסת בתים.

המרכז הלאומי להוריקנים (NHC) בארה"ב הודיע, כי ההוריקן צפוי להכות במדינה היום בשעות אחר הצהריים ולהביא עמו רוחות עזות וגשמים כבדים ו"מסכני חיים". בנוסף נמסר כי גלים בגובה של בין 5-3 מטרים צפויים להגיע לחופי המדינה מלווים בגשמים חזקים. המרכז הוסיף כי הגשם הכבד עלול לגרום לשטפונות, וסופות טורנדו עלולות להיווצר לאורך החופים.

המושל סקוט אמר, כי "'מייקל' צפוי להיות הוריקן מפלצתי ומסוכן ביותר". הוא הוסיף כי "הוא מהווה איום קטלני, וייתכן שמדובר בסערה ההרסנית ביותר שידעה החוף הצפון-מערבי בעשור האחרון". סקוט הורה ל-2,500 איש מהמשמר הלאומי להיכנס לכוננות, ואמר: "זה הזמן להיות דרוכים". סקוט כתב בחשבון הטוויטר שלו: "אם אתם נמצאים באזור המועד לפינוי, אני דוחק בכם להתפנות מיד! אל תסכנו את חייכם ואת חיי אהוביכם, עזבו עכשיו".

ראש מערך הכבאות בפנמה סיטי שבפלורידה, לארי קאוץ', קרא לתושבי עירו להתפנות מבתיהם. "אם הם יחליטו להישאר, יהיה שלב שבו לא נוכל להגיע אליהם", אמר קוץ' והוסיף כי "אנחנו נפסיק את הפעילות שלנו ברגע מסוים, ומאותו הרגע, התושבים יהיו לבדם. תשמרו על עצמכם ותעזבו".

נשיא ארצות הברית דונלד טראמפ הכריז אתמול על מצב חירום במחוזות רבים בפלורידה, והורה לשחרר כספים פדרליים לפעולות הסיוע של הסוכנות לניהול מצבי חירום (FEMA). "מדובר בצעד הכרחי כשאתה שומע את הדברים מפקידי המדינה המקומיים", אמר טראמפ והוסיף: "תהיו מוכנים, זהירים ושמרו על עצמכם".

בנוסף, גורמים רשמיים באלבמה ובג'ורג'יה הכריזו על המדינות כאזורים מוכי אסון, מכיוון שגם בהן צפויות תופעות לוואי של הסופה.

 

ההוריקן צפוי להסב נזק כבד לתשתיות במדינה. הוא צפוי לעקור עצים, לחסום דרכים ולהשבית את מערכת החשמל לכמה ימים. על פי התחזיות, ההוריקן ייחלש ברגע שיעשה את דרכו לכיוון דרום-מזרח ארצות הברית. נהגים רבים הגיעו אל תחנות הדלק, ותושבים מיהרו למלא שקי חול ולרוקן את הסופרמרקטים ממוצרים חיוניים. 

הוריקן "מייקל" מגיע כחודש לאחר הוריקן "פלורנס" שהיכה באזור צפון קרוליינה ודרום קרוליינה, שם עדיין מתאוששים מנזקי ההוריקן שגבה את חייהם של עשרות הרוגים והסב נזק רב שמוערך במיליארדי דולרים.