אאא

במומבאי, העיר הגדולה ביותר של הודו, התגלה בית עלמין יהודי בן מאות שנים שנטמן תחת אדמת גן ציבורי.

במגרת עבודות תחזוקה וטיפול בגינת נוי ציבורית באחד מפרברי מומבאי, גילו העובדים מצבה שעליה כיתוב המעיד על הנפטר: סלמאן בן ניסים קאזי, יהודי תושב האזור, שנפטר בשנת 1828 בגיל 45 (ראו תמונה).

לאחר בדיקה מעמיקה, התברר כי הגינה כולה נבנתה על בית עלמין בן מאות שנים - וכי אין מדובר במקרה בודד. למרות שבאירופה, למרבה הצער, שכיח למצוא דרכים שונות בהן בוזו בתי קברות יהודיים - בהודו זוהי תגלית מרעישה.

תושבים יהודיים בעיר סיפרו כי ידוע להם על בית קברות שהיה פעיל במקום עד לפני כמאה שנים.

לדברי ד"ר קורוש דלאל, ארכיאולוג ופרופסור באוניברסיטת מומבאי, "זה היה בית עלמין ישן. הרשויות הקימו אותו ככל הנראה, ותחזקו אותו במשך מאות שנים. בסמוך למקום ישנו גם בית כנסת עתיק. באזור הזה חיו יהודים רבים במאה ה-18 וה-19.

"לפני פחות מ-100 שנים, נבנו גינות נוי על כל שטח בית העלמין. ישנם בתי עלמין יהודיים רבים שהוסבו לגינות".