אאא

השבוע פוגשת ארה"ב בסערה היסטורית, שהותירה את רובה מכוסת קרח, ושברה שיאי קור של שנים רבות.

שני שלישים של ארצות הברית היבשתית דומה בימים אלו לקופסת קרח קפואה, בשל כעין מערבולת קוטבית של אוויר ארקטי קפוא שפשטה על פני ארה"ב, בעיקר המערב התיכון שלה.

הרוחות הקרות בטמפרטורות שמתחת לאפס ימשיכו לנשב במשך כמה ימים, ושברו כבר שיאים רבים. במקומות מסויימים הטמפרטורות יגיעו למינוס 51 (!), קיפאון מסכן חיים, ויישארו עד לסוף השבוע, כך דיווח שירות מזג האוויר הלאומי (NWS).

יצויין כי הטמפרטורות הרשמיות גבוהות בהרבה, אך בשילוב הרוחות המקפיאות מתקבלות תוצאות הנמוכות יותר בעשרות מעלות.

המערבולת הקוטבית היא מסה של אוויר מקפיא שבדרך כלל מסתובב סביב הקוטב הצפוני, אבל הוא החליק דרומה והסתחרר לתוך ארצות הברית, הסבירו החזאים.

 הסערה מגיעה לניו יורק - צילום בהרצה (באדיבות המצלם)

כאמור, אזור הפגיעה הקשה ביותר יהיה המערב התיכון של ארה"ב, שם צינת הרוח מביאה טמפרטורות נמוכות עד כדי מינוס 46 - קור שהורגש בשיקגו.

עד 60 ס"מ של שלג צפויים בחלקים של המדינות ויסקונסין ואילינוי. אפילו באלבמה, וושינגטון ומיסיסיפי החמות נצפה שלג, דיווחה NWS.

"נצטרך להמתין לסוף השבוע, עד שנראה טמפרטורות גבוהות יותר", סיכמו חזאים.

בשל מזג האוויר החריג והמסוכן בוטלו בארחבי ארה"ב למעלה מ-2,000 טיסות, ואלפי בתי ספר, אוניברסיטאות, משרדי ממשלה ועסקים נסגרו. מצב חירום הוכרז מוויסקונסין ומישיגן, עד לאלבמה ולמיסיסיפי.

הכבישים מצופי-הקרח גרמו גם לאינספור תאונות, ותושבים הודרכו להישאר בביתם ולא לצאת לדרך במכונית ואפילו ברגל.