אאא
כוחות חיל ההנדסה בפיקוד המרכז, בשיתוף עם הרשות הלאומית לפינוי מוקשים (רלפ"מ) במשרד הביטחון פינו במהלך השבוע האחרון את שדה המוקשים הגדול ביותר באזור קאסר אל-יהוד שמרחב החטיבה המרחבית "הבקעה והעמקים" אשר ידוע בכינויו ''ארץ המנזרים''. 

שדה המוקשים מכיל למעלה מ-900 מוקשים אשר הונחו במקום בתחילת שנות ה-70 בלב ארץ המנזרים אל מול כוחות שריון שאיימו לחדור מהגבול המזרחי לארץ באותה התקופה.
 
מדובר במבצע רחב היקף המשותף לצה״ל ולמשרד הביטחון אשר מטרתו הינה החזרת הקרקעות לאותם המנזרים לקראת פיתוח האזור והתיירות בו. 

מפקד חטיבת הבקעה והעמקים, אלוף-משנה אודי צור אמר כי "השבוע השלימו לוחמי חטיבת הבקעה והעמקים צעד משמעותי נוסף בדרך להנגשת  חבל ארץ ייחודי זה של ארץ המנזרים לקהל הרחב. פינוי המוקשים היום הינו חלק מתוכנית עבודה סדורה שנועדה להשיב את המנזרים לכנסיות ולאפשר לציבור לטייל בבטחה בחבל ארץ בעל מורשת היסטורית של אלפי שנים. חטיבת הבקעה והעמקים תמשיך לפעול ללא לאות להגנה על תושבי הגזרה ולהבטחת ביטחונם, לצד פעולות לשיפור איכות החיים של כלל התושבים".

ראש הרשות הלאומית לפינוי מוקשים במשרד הביטחון, מרסל אביב אמר כי "מדובר בשלב נוסף לפינוי ארץ המנזרים מהמוקשים והנפלים שהונחו לפני יובל שנים. הרצון שלנו הוא להנגיש מקום זה, בעל משמעות גדולה עבור הרבה מאוד אנשים מהארץ ומהעולם – זוהי זכות והזדמנות ייחודית של הרשות, וזהו בהחלט פרויקט שאנחנו גאים בו".