אאא

החרדון הגדול ביותר בארץ, חרדון הצב המצוי Uromastyx aegyptius)) המכונה גם "דרקון המדבר", אך אין מה לדאוג הדרקון הזה, הוא צמחוני.

למרבה הצער החרדון גם נמצא בסכנת הכחדה. שמו "חרדון הצב המצוי", ניתן לו עקב ראשו הדומה לצב. הוא פעיל רק ביום וזקוק לטמפרטורת גוף של 42 מעלות (!) לפני שהוא מתרחק ממחילתו. את רוב הוא מבלה בפרקדנות וניתן לראותו רק במזג אוויר שרבי.

אורכו של החרדון מגיע ל-80 סנטימטרים, ומשקלו מעל יכול להגיע עד 3 ק"ג ! זנבו מעוטר בקשקשים קוצניים והוא מצליף בו בעת התגוננות, אצבעותיו של חרדון הצב מסתיימות בטפרים ארוכים וחדים שבעזרתם הוא חופר מחילות באורך של 20 ס"מ, ובעומק של יותר משני מטר שם מתחבא מטורפים בעיקר ציפורי טרף גדולות.

דורית נריסנה, מנהלת בית ספר שדה חצבה, ומדריכת טיולים ותיקה בערבה התיכונה אומרת כי אויבו העיקרי של חרדון הצב הוא האדם. "החיה נמצאת בסכנת הכחדה עקב צמצום בית הגידול, סחר בלתי חוקי, פגיעה בשיחים ונסיעה בוואדיות נחלים עם כלי הרכב".