אאא

השבוע, נצפתה מַנְטָה ענק, בשמורת האלמוגים באילת על ידי פקח היחידה הימית במרחב אילת של רשות הטבע והגנים.

עמרי עומסי פקח יחידה ימית באילת סיפר: "יצאתי אל הים בשמורה לשנרקל לפתע ראיתי מולי מחזה מדהים, מנטה ענקית בגודל כ-4 מטרים פורשת כנפיה במים. אני צולל במסגרת תפקידי למעלה מ-15 שנים ומעולם לא ראיתי מנטה. כשמה כן היא ענקית".

עדי ברש דוקטורנטית באוניברסיטת חיפה ויו"ר עמותת כרישים בישראל, אמרה כי המין מנטה ענק הינו המין הגדול ביותר מבין הבטאים ואף נמצא בין חמשת דגי הסחוס הגדולים ביותר (כרישים ובטאים).

מנטה ענק מגיעה בדרך כלל לרוחב של 4.5 מטרים בבוגר, אך תועדו מנטות ברוחב של מעל 9 מטרים. כל זאת, מסינון פלנקטון ועל כן המנטה שוחה בגוף המים ומאתרת את הכתמים של יצורי הפלנקטון הקטנים.

מנטה הינה משאת נפשו של כל צולל הנכנס למים, אולם באילת תצפית כזאת היא נדירה. מנטת ענק נידוגה מסביב לעולם עקב הערך הגבוה של בשרה וסנפיריה והיא מוגדרת היום במצב שימור "פגיע" ע"י האיחוד העולמי לשימור טבע (IUCN)

 (צילום: עמרי עומסי, רשות הטבע והגנים)
 (צילום: עמרי עומסי, רשות הטבע והגנים)