אאא

על פי נתונים שמפרסם משרד הבריאות לרגל יום הסוכרת הבינלאומי, חל זינוק במספר חולי הסוכרת בעולם בשיעור של פי ארבעה: מ-108 מיליון, ל-451 מיליון חולים. על פי התחזיות של משרד הבריאות, צפוי מספר החולים  לעלות ל-578 מיליון עד סוף העשור. ביחס לשיעורם באוכלוסייה הוכפל פי-2 מספר החולים בשלושת העשורים האחרונים.

בישראל חיים כחצי מיליון סוכרתיים, ועל פי אומדן משוער, מאות אלפים נוספים נמצאים במצב של טרום סוכרתיות מבלי לדעת על המחלה ההולכת ומתפתחת. 

מחלת הסוכרת גורמת לתחלואה קשה, לנכות ואף לתמותה. המחלה צוברת תאוצה בעקבות כמה גורמים שמגדילים את הסיכון ללקות במחלה כמו: הרגלי אכילה לקויים, היעדר פעילות גופנית והשמנה.

המחלה נחלקת ל-2 סוגים: סוכרת מבוגרים - וסוכרת נעורים: סוכרת הנעורים מסוכנת יותר ואף גורמת להרס בלבלב וכתוצאה מכך חדל הגוף מלייצר אינסולין. נערים שלוקים בסוכרת נעורים נאלצים להימנע מצריכת סוכר בלתי מבוקרת ובמקרה הצורך אף להזריק אינסולין לגופם בכדי לייצב את רמות הסוכר בגוף.

לעומת זאת ב'סוכרת סוג 2' המוגדרת כסוכרת של מבוגרים, הגוף עדיין מייצר אינסולין אך בכמות פחותה, וניתן להתגבר עליה באמצעות בליעת גלולות, או במקרים קלים יותר אפילו בדיאטה קפדנית. סוכרת הנעורים היא גנטית, אולם ישנם גורמים נוספים שעלולים לגרום למחלה להתפרץ. כך לדוגמה, ילדים שלא ינקו חלב אם בחודשים הראשונים לחייהם עלולים להימצא בסיכון מוגבר ללקות במחלה.

בניגוד לעבר שבו נאלצו הילדים שלקו בסוכרת נעורים להזריק לעצמם זריקות רבות, כיום הם משתמשים ב'לבלב מלאכותי'  - מכשיר הבודק את רמות הסוכר בגוף בכל רגע ומחדיר לגוף אינסולין במידת הצורך.