אאא

פחות אנרגיה, יותר סכנה: כעשרה בני נוער אושפזו השבוע בבית החולים סורוקה בשל תופעות לוואי חמורות שנגרמו להם לאחר שצרכו משקאות אנרגיה. חלקם סבלו מפגיעה בתפקוד הלב וכלי הדם וחלקם מהפרעות שינה וריכוז. בכך מתווספים בני הנוער הללו לעשרות שאושפזו מסיבה דומה בחודשים האחרונים.

צוות בית החולים דיווח כי בשבועות האחרונים פונו כעשרה ילדים מדי שבוע למרפאה הקרדיולוגית בבית החולים עם תלונות זהות. הצוות הרפואי, שזיהה סימפטומים דומים שמהם סבלו בני הנוער, בדק וקשר בין המקרים, וגילה כי בכל המקרים צרכו הילדים כמויות גדולות של משקאות אנרגיה.

ד"ר אביבה לויטס, קרדיולוגית ילדים ומנהלת יחידת הדמית לב בסורוקה  סיפרה כי "בחודשים האחרונים, בעיקר אחרי החגים וסופי שבוע, הגיעו ילדים רבים עם תלונות של דופק מהיר, עצבנות, אי שקט וירידה בתפקוד היומיומי. תוך כדי בירור וטיפול הבנו כי מדובר בתופעה חמורה של שתיית משקאות אנרגיה ברמה מוגברת שעלולה להשפיע לרעה על הבריאות ואינה מומלצת, על ההורים להבין את ההשלכות ולהשגיח על ילדיהם".

סכנות משקאות האנרגיה ידועות כבר שנים ופוגעת ביתר שאת באוכלוסיית הילדים ובני הנוער. ארגון הבריאות העולמי כבר הגדיר את המשקאות הללו "סכנה לבריאות הציבור" בעקבות רמות גבוהות מאוד ומסוכנות של קפאין. המשקאות מכילים גם את החומצה האמינית טאורין, המיוצרת באופן טבעי בגוף ולה מיוחסות תכונות הכוללות ויסות פעימות הלב, התכווצות שרירים ורמות אנרגיה בגוף, וכן רמות גבוהות של סוכר.

• עשו לייק לעמוד הפייסבוק של 'כיכר השבת' ותישארו מעודכנים

משרד הבריאות הודיע בעבר על כוונתו לנקוט בצעדים להפחתת צריכת משקאות האנרגיה המכילים רמות גבוהות של קפאין, אלא שעד היום לא בוצעו צעדים בעניין זה פרט לכיתוב כי המשקאות מיועדים "למבוגרים בלבד". אחד החששות המרכזיים בצריכת המשקאות הוא מהרעלת קפאין.

קפאין, שנמצא בכמות גבוהה במשקאות אנרגיה, הוא חומר פרמקולוגי שמעלה את רמת הערנות ומפיג עייפות, מרחיב או מצר כלי דם (מפחית כאבי ראש), מעלה לחץ דם, משתן ועוד. צריכה עודפת שלו גורמת לתופעות לוואי שליליות, ביניהן חרדה, מתח, כאבי ראש, עצבנות, חוסר שינה, קצב לב מהיר, אובדן תיאבון, שלשולים, סחרחורות, רעד בידיים וכפי שנצפה לאחרונה, עלייה בסיכון להתמכרות לקפאין ולחומרים אחרים כמו ניקוטין, אלכוהול וקנביס. ילדים ובני נוער רגישים יותר ממבוגרים למגוון ההשפעות השליליות של קפאין.

משקאות האנרגיה נצרכים לעיתים קרובות יחד עם אלכוהול במטרה "לנטרל" חלק מהתסמינים המרגיעים של אלכוהול. כתוצאה מכך, פוחתת המודעות של שתייני האלכוהול לכמות האמיתית הנצרכת וצריכת האלכוהול עולה עד למצבי שכרות על מאפייניה המזיקים.