אאא

כמעט כולם חולמים בהקיץ. לרבים, חלימה בהקיץ מהווה הסחת דעת רצויה בזמן שהמחשבות נודדות ממה שעושים ברגע נתון. עם זאת, ישנם אנשים שחולמים בהקיץ במשך שעות רבות בכל יום ובאופן מוחשי מאד: הם מייצרים לעצמם סיפורים מורכבים עם דמויות שונות, בדומה לצפייה בסרט ומקדישים לכך זמן רב על חשבון פעילויות חברתיות, עבודה או לימודים. התופעה, שזכתה לכינוי "חלימה בהקיץ חריגה", איננה מוכרת במדריכים פסיכיאטריים רשמיים שממפים הפרעות פסיכולוגיות וכמעט ולא נחקרה עד היום.

המחקר שפורסם לאחרונה בכתב העת 'Frontiers in Psychiatry', אותו הובילה דר' נירית סופר-דודק מהמחלקה לפסיכולוגיה באוניברסיטת בן-גוריון בנגב, תוך שיתוף פעולה עם פרופ' אלי זומר מבית הספר לעבודה סוציאלית באוניברסיטת חיפה, הוא המחקר הראשון שבחן את הסימפטומים והרגשות הנלווים ל"חלימה-בהקיץ חריגה" במעקב יומי. ממצאי המחקר מצביעים על קשר חזק בין "חלימה בהקיץ חריגה" לבין סימפטומים טורדניים-כפייתיים (אובססיביים קומפולסיביים), דבר אשר מרמז כי ייתכן ולשתי התופעות ישנם מאפיינים משותפים.

עבור הסובלים מבעיה זו, החלימה בהקיץ יכולה להיות כל-כך אינטנסיבית ותדירה עד שהיא פוגעת בתפקוד היומיומי ומובילה למצוקה. הם מדווחים שהם חשים 'מכורים' ושהם מתקשים להפסיק את החלימה בהקיץ למרות שהיא פוגעת בחייהם בתחומים שונים. רבים מהם מתארים כי העיסוק התמידי בחלימה בהקיץ גורם להם לחוש רגשות שליליים כגון אשם. למרות שהמחקר המדעי הנוכחי על "חלימה בהקיץ חריגה" הוא מועט, התופעה כן ידועה בקרב גולשים באינטרנט הסובלים מהבעיה; ישנם פורומים עם אלפי חברים בהם הסובלים משתפים זה את זה בחוויותיהם.

"רבים מאלו שסובלים מ'חלימה-בהקיץ חריגה' חשים הכרת תודה כשהם מגלים שלחוויה שלהם יש שם, אבל אנחנו עדיין לא יודעים איך לעזור להם", מסבירה ד"ר סופר –דודק. "על מנת לתכנן תכנית טיפולית מתאימה אנחנו צריכים להבין את התופעה הזו טוב יותר, ולשם כך אנו זקוקים למחקר רציני שעוקב אחרי הסימפטומים באופן יומיומי". מחקרים קודמים הראו כי התופעה קשורה לסימפטומים קליניים מוכרים רבים כגון חרדה ודיכאון. המחקר החדש שם לו למטרה להאיר חלק מהמורכבות שבקשרים בין הסימפטומים השונים הללו, על-ידי מעקב קפדני אחרי שינויים בסימפטומים מיום אחד למשנהו.

המחקר נערך באופן הבא: במהלך תקופה של ארבעה-עשר ימים, שבעים-ושבעה מתנדבים מרחבי העולם שאבחנו את עצמם כסובלים מחלימה בהקיץ חריגה מילאו יומן מקוון כל ערב לפני השינה, בו דיווחו על חוויותיהם והרגשותיהם באותו יום. השאלות נגעו לחלימה בהקיץ, לסימפטומים פסיכולוגיים שונים, ולרגשות חיוביים ושליליים. מניתוח היומנים עלה כי ימים עם חלימה בהקיץ תדירה ואינטנסיבית יותר היו מאופיינים בסימפטומים רבים (למשל דיכאון, חרדה, וסימפטומים טורדניים-כפייתיים), וברגשות שליליים. על כן, נראה כי למרות שבאופן כללי חלימה בהקיץ לעתים נחשבת לבריחה מהנה לפנטזיה, עבור הסובלים מחלימה בהקיץ חריגה, נראה כי החוויה איננה חיובית, לפחות על-פי דיווח בדיעבד בסוף היום.

בנוסף, נמצא כי הימים שלאחר חלימה בהקיץ מוגברת, היו קשים עבור המשתתפים, ואופיינו גם הם בסימפטומים טורדניים-כפייתיים, כמו גם בסימפטומים של תחושת ניתוק מהמציאות. לבסוף, החוקרים גם גילו כי סימפטומים טורדניים-כפייתיים היו הסימפטום היחיד, מתוך אלו שנמדדו, שהתרחשו באופן עקבי בימים שלפני אותם ימי חלימה אינטנסיבית, וכך ניבאו את התרחשותם.

כל הממצאים הללו מצביעים על קשר חזק בין חלימה בהקיץ חריגה לבין סימפטומים טורדניים-כפייתיים, דבר אשר מרמז כי ייתכן ולשתי התופעות ישנם מאפיינים משותפים. ממצאים אלה גם מספקים כיוון לגיבוש טיפול פסיכולוגי עבור מי שמתקשים לשלוט בחלימה-בהקיץ שלהם:

"המחקר שלנו מרמז שייתכן כי ניתן לטפל בחלימה בהקיץ חריגה באמצעות טכניקות שדומות לשיטות מבוססות בתחום ההפרעה האובססיבית-קומפולסיבית", מסכמת ד"ר סופר-דודק. "למשל, זיהוי סימנים שמקדימים את החלימה בהקיץ וניסיון למנוע או לעכב את ההתנהגות".